Home Over VerkiezingenVS.comMeedoen?Huisregels

De ongemakkelijke waarheden in Obama’s laatste grappenparade

Coen Nij Bijvank op 2 mei 2016 - Reageren

Zaterdag was Obama’s allerlaatste Correspondents’ Dinner. Nog één keer kon de president de Amerikaanse politieke en journalistieke werelden vrijelijk op de hak nemen. De speech van de president bestond traditiegetrouw vrijwel volledig uit grappen en wordt ook door de media zo beschouwd – terwijl 't Dinner eigenlijk 't moment is waarop de president op z'n eerlijkst is.

 

Het Correspondents’ Dinner is namelijk het enige moment in het jaar dat de president zonder consequenties z’n hart kan luchten over de mensen die hem zo vaak tegenwerken. Niemand zal de president kritisch bevragen over opmerkingen tijdens z’n speech. Het waren immers allemaal grapjes.

 

Terwijl die grapjes wél de kern raakten van wat Obama denkt over onder meer de problemen bij de Republikeinse Partij en de problemen bij traditionele Amerikaanse media.

 

De crisis bij de Republikeinen

Een aantal Republikeinen had wat problemen met de maaltijdkeuze van het diner, volgens Obama.

 

“Asked if you wanted steak or fish, a whole bunch of you wrote in Paul Ryan. That's not an option folks — steak or fish. You may not like steak or fish, but that's your choice.”

 

Het is overduidelijk dat Obama met deze grap doelt op de wanhoop van het Republikeinse partijbestuur. Zij kunnen niet accepteren dat het vrijwel zeker is dat Trump of Cruz hun genomineerde wordt, en denken er zelfs over om via een omweg tijdens de conventie een Republikein te nomineren die nu helemaal geen kandidaat is bij de voorverkiezingen, zoals Mitt Romney of Paul Ryan.

 

Vervolgens kon Obama het niet laten om het hoofd van de Republikeinse Nationale Commissie, Reince Priebus, met een flinke dosis sarcasme belachelijk te maken om de chaos die er onder zijn leiding is ontstaan binnen zijn partij:

 

“Glad to see that you feel that you’ve earned a night off. Congratulations on your success. The party, the nomination process – it’s all going great. Keep it up.”

 

De evolutie van de journalistiek

Obama wilde ook wat kwijt over de stand van de Amerikaanse journalistiek:

 

“I understand the news business is tough these days. It keeps changing all the time. Every year at this dinner somebody makes a joke about Buzzfeed, for example, changing the media landscape. And every year The Washington Post laughs a little bit less hard. Kind of a silence there. Especially at the Washington Post table.”

 

Obama laat hier zien hoe serieus de dreiging van nieuwe media zoals Buzzfeed is geworden voor traditionele media zoals kranten. Jarenlange deden oude, ‘serieuze’ media zoals The Washington Post lacherig over websites die vooral inhoud reproduceren en de waan van de like volgen, maar inmiddels is het lachen ze wel vergaan. Al die nieuwe media maken nu ook zelf artikelen, trekken enorme aantallen bezoekers en nemen veel advertentie-inkomsten weg bij de oude media.  

 

Verder was Obama kritisch geamuseerd over de manier waarop media verslag doen van de opmars van Trump, zoals je hier kunt lezen, en spaarde hij ook Trump zelf niet.

 

Maar wat betreft de media was Obama vooral kritisch over het toenemende gebrek aan onderhoudende (onderzoeks-) journalistiek bij de grote tv-zenders. CNN staat er bijvoorbeeld bekend om regelmatig grove fouten te maken als gevolg van de drang om als eerste nieuws naar buiten te brengen. En ook is die zender vaak bekritiseerd om de vaak eindeloze verslaggeving van één specifiek, populair onderwerp. Vandaar dat Obama een flinke sneer maakte richting CNN tijdens een opsomming van journalisten die ‘hem’ hadden verlaten:

 

“Even reporters have left me. Savannah Guthrie, she has left the White House press corps to host the "Today" show. Norah O’Donnell left the briefing room to host ‘CBS This Morning.’ Jake Tapper left journalism to join CNN.”

 

Aan de tafel van CNN werd het hardst gelachen. Ze wilden heel erg duidelijk maken dat het hier toch echt om een grap ging. 

 

 

Obama's volledige speech:

Reacties

Er zijn geen reacties geplaatst.